Constipação crônica: Causas, tratamento e mais

constipação crônica

A dificuldade para ir ao banheiro, a dor durante as evacuações e o desconforto intestinal que caracterizam a constipação afetam até 20% dos brasileiros atualmente.

A principal questão é: o que fazer para aliviar a constipação? Existem muitas coisas que você pode fazer, desde mudar os hábitos até utilizar alguns medicamentos e suplementos que vão aliviar a constipação. Para conhecê-los, não deixe de ler este artigo!

O mais importante

  • A constipação é um sintoma que afeta, principalmente, pessoas com mais de 65 anos por mudanças no corpo e à mulheres, por fatores hormonais (especialmente durante a gravidez) e culturais.
  • Para ser chamada de constipação, a pessoa deve evacuar menos de três vezes por semana, associada à fezes duras, secas e difíceis de expulsar. Para que seja considerada crônica, estes sintomas devem durar mais de 3 meses.
  • A principal causa da constipação é um estilo de vida pouco saudável, que inclui má alimentação, beber pouca água e o sedentarismo. No entanto, a constipação crônica pode ser consequência de doenças que precisam de auxílio médico ou o uso de certos medicamentos.

Tudo que você precisa saber sobre a constipação crônica

A constipação crônica é um problema que afeta muitas pessoas ao redor do mundo. No Brasil, é estimado que duas a cada dez pessoas podem sofrer deste sintoma, provocando muitas vezes um grande desconforto que pode impactar na qualidade de vida.

O que é a constipação crônica?

A constipação é um sintoma (não uma doença) que se apresenta quando uma pessoa tem menos de três evacuações por semana, geralmente acompanhada de fezes duras, dificuldade e/ou dor ao expulsá-las (1)

Este sintoma pode ser dividido em agudo e crônico. A constipação aguda é quando ocorreu recentemente e a crônica (de longa duração) deve ter ocorrido por pelo menos três meses (2, 3, 4).

constipação crônica
O estreñimiento é um síntoma que afecta principalmente as personas mayores de 65 años por cambios en su cuerpo y a mujeres por fatores hormonais. (Fuente: Sarifulin: 131197517 / 123rf.com)

Quais são os sintomas da constipação crônica?

A constipação pode se apresentar de diferentes maneiras, pode ser por uma mudança no estilo de vida ou um sintoma de outras doenças importantes. 

É importante conhecer os sintomas comuns e os sinais de alerta que podem surgir durante a constipação (5, 6):

Sintomas comunsSinais de alerta
Menos de três evacuações por semanaPerda de peso
Dificuldade para expulsar as fezesDor que não te deixa dormir
Evacuações duras ou com grumosFezes com sangue ou sangramento retal
Dor ou inchaço abdominal leveAbdômen muito inchado ou distendido
Necessidade de usar as mãos para ajudar a expulsar as fezesVômitos
Sensação de obstruçãoEm idosos, constipação grave ou piora na constipação

Qual é a causa da constipação crônica?

A constipação pode ser causada por qualquer coisa que dificulte o movimento das fezes para fora do corpo, seja uma obstrução, diminuição dos movimentos do intestino ou fezes duras, que são difíceis de expulsar.

As principais causas são as seguintes: 

Estilo de vida pouco saudável ou que muda muito

Muitas vezes, a constipação pode ocorrer por certos hábitos desfavoráveis para a saúde ou mudanças na rotina que podem mudar a atividade intestinal normal. Os fatores mais importantes são (6, 7, 8, 9):

  • Uma dieta baixa em fibras e alta em alimentos ricos em gorduras e açúcares;
  • Não beber água suficiente;
  • Consumir muito álcool ou cafeína;
  • Falta de atividade física;
  • Ignorar a vontade de ir ao banheiro;
  • Viagens recentes.

Problemas de saúde

Alguns problemas podem aumentar a probabilidade de sofrer de constipação (6)

  • Hipotireoidismo (diminuição da função da glândula tireoide);
  • Transtornos psicológicos como ansiedade, depressão ou transtornos alimentares;
  • Diabetes e outras alterações do metabolismo;
  • Câncer de cólon, reto ou outros cânceres abdominais;
  • Síndrome do intestino irritável;
  • Doença de Parkinson;
  • Esclerose múltipla.

Consumo de medicamentos

Além das doenças que podem causar constipação, também existem medicamentos que prejudicam os movimentos intestinais e dificultam a saída de fezes (11, 12):

  • Medicamentos para aliviar a dor (morfina ou codeína);
  • Anti-hipertensivos que bloqueiam os canais de cálcio como amlodipina ou verapamil;
  • Medicamentos para o Parkinson
  • Tratamentos para transtornos psiquiátricos;
  • Diuréticos (medicamentos que ajudam a urinar);
  • Suplementos (ferro e cálcio);
  • Medicamentos para as convulsões (clonazepam ou fenitoína).

Alguns medicamentos não mencionados nesta lista também podem causar constipação. Se você tiver este sintoma durante o tratamento, não deixe de falar com o seu médico!

constipação crônica
Muitas vezes a constipação intestinal pode ser decorrente de certos hábitos desfavoráveis ​​à saúde ou mudanças no dia a dia que podem alterar sua atividade intestinal normal, como a falta de atividade física. (Fonte: Yastremska: 96078973 / 123rf.com)

Quem pode ser afetado pela constipação crônica?

Qualquer pessoa pode ser vítima da constipação crônica, já que é um sintoma que ocorre por muitos motivos. No entanto, existem algumas pessoas que são mais suscetíveis à sofrer deste sintoma:

  1. Idosos: as pessoas com mais de 65 anos têm três vezes mais chances de desenvolver constipação do que pessoas com outras idades (1). Isso ocorre por mudanças próprias da idade, desenvolvimento de doenças como diabetes ou Parkinson, uso de medicamentos e estilos de vida que condicionam à constipação (13).
  2. Mulheres: as mulheres são muito mais suscetíveis à constipação que os homens. Isso ocorre, principalmente, devido à fatores hormonais e também ao condicionamento social, já que as mulheres frequentemente evitam ir ao banheiro em locais públicos por vergonha (14, 15). Isso pode danificar o funcionamento normal do intestino.
  3. Grávidas: durante esta importante etapa da vida é muito comum que se desenvolva a constipação por mudanças hormonais, diminuição das atividades físicas, o uso de alguns medicamentos (como os suplementos de ferro) e por movimentos que o sistema digestivo precisa fazer para se adaptar ao bebê (16, 17).

Constipação crônica: tudo que você pode fazer para aliviar

Agora que você já sabe o mais importante sobre a constipação, fica uma questão por responder: o que fazer para aliviar este problema? Você chegou no lugar certo, vamos responder suas dúvidas.

Mudanças importantes no estilo de vida

Um dos primeiros passos para aliviar a constipação é a mudança nos hábitos diários. Você pode começar com os seguintes (18, 19, 20):

  • Inclua mais fibras na dieta: você pode conseguir fibras dos cereais, vegetais e frutas. Não aumente o consumo de fibras muito rápido, pois pode causar desconforto gastrointestinal.
  • Beba água suficiente: se você é o tipo de pessoa que esquece facilmente de tomar água, pode estar contribuindo com sua constipação sem perceber. Tomar uma quantidade adequada de água todos os dias (cerca de 8 copos para um adulto normal) ajudará a “hidratar” suas fezes, para que saiam com maior facilidade.
  • Faça mais atividades físicas: você pode fazer qualquer coisa para movimentar seu corpo! Você pode dançar, caminhar, passear com seu cachorro ou brincar com seus filhos, qualquer coisa vale! Desta forma, você “incentiva” seu intestino a se movimentar também.
constipação crônica
Se você é o tipo de pessoa que se esquece facilmente de beber água, pode estar contribuindo para a constipação sem perceber. (Fonte: Hetman: 121841733 / 123rf.com)

Sente corretamente no vaso sanitário

Pode ser que o vaso sanitário tenha sido uma das invenções mais importantes da humanidade. No entanto, foi esquecido um detalhe muito importante, que é a posição do reto (a parte final do intestino) quando estamos sentados.

A forma “natural” de expulsar as fezes é agachado, desta forma o reto fica endireitado e, assim, as fezes passam com mais facilidade. Quando sentamos na posição “normal”, com os joelhos no nível da pélvis, o reto fica “dobrado”, dificultando a experiência no banheiro (21)

Não se preocupe! A solução deste problema é muito simples. Você pode, simplesmente, utilizar um banquinho para colocar os pés e desta forma elevar os joelhos no nível do peito, assim você facilita o trabalho do seu intestino.

Probióticos que podem ajudar

Os probióticos são suplementos que contém microrganismos “vivos” parecidos aos de um intestino saudável. Se a sua flora intestinal estiver alterada, pode piorar a constipação (22)

Alguns probióticos podem ser eficientes para aliviar a constipação crônica, para escolher e utilizar de forma correta, preste atenção nos seguintes aspectos (23):

  1. Tente escolher probióticos com cem a mil milhões de Unidades Formadoras de Colônias (UFC);
  2. Escolha probióticos com revestimento entérico, isso faz com que seja mais fácil para os microrganismos chegarem ao intestino intactos sem serem afetados pelos ácidos estomacais;
  3. Evite escolher probióticos que sejam facilmente danificados pelas condições ambientais, como calor e umidade;
  4. Siga as especificações do fabricante e indicações do seu médico.
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Inclua mais fibras em sua dieta, você pode obter fibras de cereais, vegetais e frutas. (Fonte: Trendsetter Images: 42936598 / 123rf.com)

Medicamentos para a constipação

A constipação crônica, muitas vezes, exige o uso de alguns medicamentos para o seu alívio, já que as medidas convencionais não são suficientes para “motivar” o intestino à expulsar as fezes.

É então que entram os laxantes, um grupo muito variado de medicamentos cuja finalidade é ajudar a ir ao banheiro. Você pode encontrar as seguintes variedades (24)

  • Osmóticos: o tipo de laxante mais econômico e de ação mais rápida. Pode ser utilizado durante a gravidez com indicação médica. Estes atuam absorvendo grandes quantidades de água no interior do intestino para facilitar a saída das fezes.
  • Estimulantes: este tipo de laxantes estimula o movimento do intestino e é utilizado principalmente para tratar a constipação, causada por alguns medicamentos.
  • Emolientes: ajudam a misturar as fezes com água e gorduras para facilitar o trânsito pelo tubo digestivo. Têm um efeito mais tardio, mas podem ser utilizados em pessoas com problemas do coração e pressão arterial.

Não esqueça de falar com o seu médico antes de utilizar um laxante.

Consulte seu médico

A constipação crônica é um sintoma que pode ser a consequência de muitas situações, entre estas, muitas doenças importantes. 

Desta forma, seu médico vai poder diagnosticar e tratar estas doenças para aliviar os sintomas da constipação e muitos outros que são associados à estas condições.

No entanto, muitas vezes a constipação é uma consequência dos tratamentos médicos que você pode precisar. Por isso, conversar com seu médico sobre este efeito colateral dos medicamentos pode resultar na mudança da medicação ou utilização de outros medicamentos que podem ajudar a aliviar a constipação.

Resumo

A constipação é definida como uma diminuição da frequência de ir ao banheiro, menos de três evacuações por semana. Ela se torna crônica quando este sintoma supera os três meses de duração e, nestes casos, é possível que seja associado à condições de saúde importantes. 

O tratamento da constipação deve começar em casa, identificando se uma mudança no estilo de vida pode melhorar os sintomas. Além disso, você deve sempre consultar seu médico quando a constipação se torna crônica, pois muitas vezes a mudança no estilo de vida não é suficiente para aliviar o problema.

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(Fonte da imagem destacada: Georgerudy: 81320080 / 123rf.com)

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